Человек, игравший в покер с королевой

Человек, игравший в покер с королевой
Гражданин США Роберт Камминг Шенк прожил долгую и насыщенную захватывающими событиями жизнь. Он был искусным политиком, отважным воином, красноречивым дипломатом. Америка обязана ему избранием на пост президента Авраама Линкольна. Европа – знакомством с любимой карточной игрой ковбоев Дикого Запада: покером. Исторический анекдот гласит, что Шенку доводилось сражаться в карты с самой королевой Великобритании Викторией I. Возможно, это лишь красивый вымысел, но вполне правдоподобный…

Политика и война

Роберт Шенк родился в 1809 году в городе Франклин (штат Огайо), в семье выходца из Нидерландов. Отец его, исключительно благодаря собственным заслугам добившийся генеральского чина в армии США, погиб в одной из колониальных войн, оставив 12-летнего сына на попечение дядюшки, Джеймса Финдли. Дядя тоже был генералом – казалось, мальчику на роду написано стать военным. Судьбу не проведешь – ратная слава настигла Шенка, хотя и в весьма зрелом возрасте.

День рождения нашего героя – 4 октября. Тем, кто появился на свет под знаком Весов, астрологи приписывают особые качества: они общительны, обаятельны и тактичны, обладают развитой интуицией и врожденной склонностью к дипломатии. Верить астрологам или нет – личное дело каждого, но Роберт Шенк, судя по свидетельствам очевидцев, прекрасно подходил под это описание.

Незаурядные способности Роберта проявились еще в Университете Майами, который он окончил до срока, на год опередив однокашников. В 1838-м, поселившись в городе Дайтон, Шенк начал свою политическую карьеру. С 1839-го до 1843-го он член Палаты представителей штата Огайо. В 1840-м, во время кампании по выборам президента США, прославился как один из лучших спикеров в партии либералов. Дважды представлял Огайо в нижней палате Конгресса. В 1851 году был отправлен с дипломатической миссией в Бразилию, где сумел заключить от имени Штатов соглашения с Парагваем, Уругваем и Аргентиной. Учитывая напряженные отношения Штатов со странами Латинской и Южной Америки – задача нелегкая.

Именно Роберт Шенк выдвинул от либералов кандидатуру Авраама Линкольна на пост президента США. Правда, получается, что Шенк косвенно повинен в Гражданской войне 1861-1865 годов между южными и северными штатами. Ведь как раз провозглашение Линкольна президентом послужило поводом для южан выйти из состава США и образовать независимое государство – Конфедерацию штатов.

Благодарность Линкольна своему верному стороннику на первый взгляд выглядит несколько странно. Президент предложил чин генерал-майора политику, не имевшему никакого военного опыта. К тому же на тот момент Шенку уже перевалило за пятьдесят. С другой стороны, война есть война – каждый здравомыслящий и благородный человек был на вес золота. А сам Шенк, конечно, счел долгом защищать свои идеалы с оружием в руках.

Королева Виктория, покер и серебро

В 1870 году президент Улисс Симпсон Грант назначил Шенка послом США в Великобритании.
Американец, представленный ко двору королевы Виктории, был уже далеко не молод. И, судя по дошедшим до нас портретам, отнюдь не был красавцем. Однако ум, обаяние, военная выправка, плюс блестящее знание нескольких языков и врожденный дар красноречия делали Шенка заметной персоной. И великосветские английские красавицы с легкостью забывали о возрасте американского посла. По крайней мере, нам известно, что брошюру A Flowery Path to Wealth: The Game of Draw Poker as Taught to the English Aristocracy («Легкий путь к богатству: руководство по игре в дро-покер для английской аристократии») он написал по настоянию некой молодой и привлекательной титулованной особы.

Да, Роберт Шенк, как и президент Грант, и многие другие его соотечественники и современники, был страстным картежником. Но, во-первых, это единственная «дурная привычка», которую за ним знавали. Во-вторых, сей порок считался простительным и даже модным не только среди политической элиты Штатов, но и среди высшей знати Великобритании. В карты и другие азартные игры играли и члены королевской семьи, и их приближенные. Неудивительно, что страстные речи Шенка о покере нашли благодарных слушателей. По преданию, на первом же приеме, устроенном в честь посла США королевой, Роберт Шенк рассказал Ее Величеству и ее гостям о любимой американской игре.

Мы без труда можем поверить в истинность исторического анекдота, упомянутого выше. Представить владычицу Соединенного Королевства Великобритании и Ирландии за карточным столом с обаятельным дипломатом, своими родственниками и придворными не так уж сложно. Возможно, Виктория I лишь снисходительно наблюдала за забавами приближенных, отдыхая от государственных забот.

С легкой руки посла США в Англии вошла в обиход наиболее распространенная в Америке разновидность покера – дро-покер (draw poker). Если poker по-английски – «кочерга», то draw poker можно перевести как «тянущаяся кочерга» или «кочерга, которую тянут». От этой игры с забавным названием произошли многие популярные сегодня виды покера: 5 Card Stud, 7 Card Stud, Texas Hold’em.

А выпущенная Робертом Шенком тоненькая брошюра, всего-навсего четыре страницы, стала первым документально зафиксированным описанием правил игры в дро-покер. Можно сказать, первым учебником. Вряд ли дипломат и военачальник мечтал о славе именно такого рода, ведь карты были для него лишь развлечением, хоть и любимым. Но сначала в Англии, а потом и во всей Европе дро-покер стали именовать «покер Шенка».

Пребывание Роберта Шенка в Великобритании завершилось в 1876 году печальной и нелепой историей. Он разрешил использовать свое имя мошенникам, продававшим липовые акции на бирже, стал фиктивным директором некой компании, якобы добывавшей серебро. Задействовать подставных лиц – в обычае у аферистов всех времен и народов, но, видимо, в викторианской Англии этот прием не был столь уж распространен.

Во всяком случае, Шенк не заподозрил подвоха и даже был польщен выказанным ему уважением. Никакого серебра у «коммерсантов» не было и в помине, но англичане, привлеченные участием в деле солидной персоны, охотно попадались на уловку и раскупали не стоившие ни пенни бумажки. Когда обман стал явью, злосчастного посла немедля отозвали домой. Должно быть, это стало сильным ударом не только по карьере, но и по самолюбию бывшего сподвижника Линкольна. Ведь сам он был человеком кристальной честности и славился своим умением разбираться в людях.

Итоги и разочарования

Вскоре после возвращения Роберта Шенка в Америку состоялось расследование, и все обвинения с бывшего посла были сняты. Но репутация Шенка была безнадежно испорчена. Вашингтонская верхушка не хотела назначать на ответственные должности человека, чье имя было связано с грязной аферой.
Роберт Шенк открыл частную юридическую практику. И преуспел в этой сфере, как преуспевал почти во всем, за что брался. Однако есть основания предполагать, что многие из тех, кто находился с Шенком в приятельских отношениях, отвернулись от опального дипломата.

Через четыре года, зимой 1880-го, в письме старому боевому товарищу, страдавшему от тяжкой болезни, он скажет: «Больному следует избегать друзей, явившихся его утешить. Какое, в самом деле, право имеет он рассчитывать на их сочувствие?! Такова одна из точек зрения на случай, подобный Вашему; вот что могли бы сказать люди по поводу Ваших разочарований…»

В этом «напутствии», которое может показаться жестоким, явственно слышны грусть и сарказм – Роберт Шенк знал о неприглядных сторонах жизни и человеческой натуры не понаслышке.

В том же 1880-м Шенк опубликовал в США 17-страничную книгу «Дро: правила игры в покер» – еще одну работу о покере, на сей раз предназначенную для соотечественников. Но американцы – заядлые любители покера! – оказались куда большими ханжами и консерваторами, чем англичане «чопорной» викторианской эпохи. Книга вызвала возмущение и у политиков, и у обывателей, принесла, как с горечью отмечал автор, лишь «гнев и осуждение многих хороших людей в Америке». С юридической, да и с любой иной общественной деятельностью было покончено – почтенные американские граждане не хотели иметь дело с «картежником» Шенком. Несомненно, эти события легли тяжелым грузом в уже переполненную копилку разочарований…
Тем не менее, невзирая на все невзгоды, ему удалось дожить до глубокой старости. Роберт Камминг Шенк скончался 23 марта 1890 года, успев отметить свое 80-летие. Из Вашингтона его тело перевезли в штат Огайо, в Дайтон. Там, в городе, где началась его политическая карьера, он и был похоронен.

Комментировать

Ответ на комментарий "":

   Забыли пароль?
45 44 43 42 40 39 38 37 36 35 34 33 32 31 30 29 28 27 26 25 24 23 22 21 20 19 18 17 16 15 14 13 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1

весь номер (10) за сентябрь 2008:

новости
События в мире покера
гость номера
Кирилл Рабцов: «Я учился у опытных игроков»
слово редактора
Слово редактора
школа покера
И вновь о ставках в продолжение
Стратегия дебюта в больших турнирах
Самые дорогостоящие ошибки в 7 Stud Hi-Low
Фолд в покере
Задачи
турниры
Чемпионат России по No-Limit Hold’em один на один и 3-й этап Кубка России в покер-клубе «Шангри Ла»
Региональный чемпионат по покеру GoPlay — всем выйти из онлайн!
Чемпионат России по техасскому холдему в «Завидово»
Moscow Poker Tour
игра
Человек, игравший в покер с королевой
Франция: история азарта
Прекрасная Элис по прозвищу Покер
доктор покер
Поговорим о хамстве
покер-клуб
Жаркий август в покер-клубе GoodWin
«Амбассадор»: элитный клуб – элитный покер
эксклюзив
Национальный покерный рейтинг на 25 августа 2008 года
психология
Женские штучки