World Series of Poker: первые среди первых

World Series of Poker: первые среди первых
Говоря об истории покера, мы первым делом вспоминаем США. Это и справедливо, и не очень. Ведь покер был занесен в Америку в конце XVIII – начале XIX века французскими колонистами, причем еще неизвестно, куда раньше – в США или в их соседку по континенту Канаду.

Но именно в Соединенных Штатах покер стал национальной игрой. Его страстно любили и продолжают любить золотоискатели, бандиты, президенты и домохозяйки.

Однако если речь заходит о современном спортивном покере, первенство признается за США единогласно. О статусе покера как вида спорта, а не азартной игры де-юре по сей день идут жаркие споры во всем мире, и в том числе в различных американских штатах. Но де-факто Великий Перелом произошел тогда, когда в Лас-Вегасе в 1970 году была запущена World Series of Poker – Мировая серия покера.

Сегодня в World Series of Poker побеждают игроки из разных стран, как то и было задумано. Тем не менее первыми чемпионами WSOP – и одновременно первыми чемпионами мира по спортивному покеру – стали пятеро американцев. Что интересно, трое из них родились в штате, ставшем «крестным отцом» самого популярного ныне вида покера – техасского холдема, а у четвертого с Техасом была связана немалая и много значившая часть жизни.

 

Johnny Moss, The Grand Old Man of Poker

 

Johnny Moss родился 14 мая 1907 года в городе Маршалл, в штате Техас. Детство провел в Далласе, а в юности связался с шайкой мошенников и карточных шулеров, уже проживая в Одессе, Да, в Техасе тоже есть своя Одесса – так же как в штате Флорида есть свой Санкт-Петербург, где жил Tom Sawyer – герой романов другого знаменитого покериста, Mark Twain...

Благодаря «деловым» связям юный Moss получил работу в салуне. Там он наблюдал за тем, чтоб никто из картежников не жульничал, – а заодно исподволь изучал приемы игры. Сочтя, что образование окончено, юноша вновь пустился в странствия по Техасу, пополняя карманы игрой в покер – когда честной, когда не совсем. Нередко Johnny приходилось защищать и жизнь, и кошелек в жестоких потасовках, которые часто случались между посетителями салунов.

В середине 40-х Johnny, как и многих других искателей приключений, приманила ярко разгоравшаяся звезда Лас-Вегаса. Здесь он быстро завоевал себе репутацию одного из лучших игроков.

А в январе 1949 года хозяин казино Binion’s Horseshoe («Подкова Биниона»), тоже выходец из Техаса, потомственный торговец лошадьми (вероятно, отсюда и название заведения) Benny Binion затеял беспрецедентный матч между двумя матерыми покерными волками: 42-летним Johnny Moss и 57-летним Nick the Greek Dandolos. «Неформальные» турниры по покеру к тому моменту были обычным явлением и в Техасе, и уж тем более в Неваде, но ни один из них не длился 5 месяцев! Надо ли говорить, какие страсти кипели вокруг этого поединка, какие делались ставки и насколько повысились прибыли владельца «Подковы» и его престиж в глазах остальных лас-вегасских воротил!

В том изнурительном бою, где игроки, состязавшиеся по всем известным им видам покера, выходили из-за стола только для того, чтобы несколько часов поспать, победу одержал Moss. Но и его соперник занял достойное место в пантеоне покерной славы – и, конечно, заслуживает нескольких строк в нашей истории. Уроженец Крита Dandolos происходил из богатой семьи и окончил колледж с ученой степенью по философии. Родные, отправляя юного «ботаника» на учебу в США, и не подозревали, как тот распорядится свободой и немалыми карманными деньгами. Nick предпочел университетам кочевую жизнь покериста-профессионала. Он с невероятной легкостью выигрывал огромные состояния и так же легко с ними расставался, охотно жертвовал большие суммы на медицину и образование, был изысканно благороден со своими противниками. Он умел красиво проигрывать – достопамятный матч 1949-го увенчался фразой: «Мистер Мосс, я должен позволить вам уйти». Многие болельщики считали, что, при прочих равных, Moss оказался победителем в основном из-за банальной физической усталости Dandolos , которому как-никак было уже под 60…

Правда, Johnny еще более почтенный возраст не помешал стать в 1970-м первым чемпионом WSOP, организованной тем же Binion с сыновьями и проходившей до 2003 года все в той же легендарной «Подкове». В первый раз победитель чемпионата определялся голосованием, а призом служил серебряный кубок. На следующий год Moss снова выиграл WSOP – с денежным призом $30 000. В третий раз Moss стал чемпионом World Series of Poker в 1974-м.

До самой своей смерти в декабре 1995 года Moss, уважительно звавшийся The Grand Old Man (Великим старцем) и передвигавшийся по залу казино на инвалидной коляске, участвовал во всех турах WSOP. На счету Johnny – 9 браслетов. Перещеголять его удалось только Doyle Brunson и Johnny Chan (по 10 браслетов) и Phill Hellmuth (11 браслетов).

 

Amarillo Slim, гений саморекламы

 

Родившийся 31 декабря 1928 года в городе Джонсон штата Арканзас Thomas Austin Preston, Jr., более известный впоследствии как Amarillo Slim, в 1972 году стал вторым чемпионом World Series of Poker. И это было большой удачей не только для самого Amarillo, но и для WSOP, да и для истории спортивного покера в целом. Потому что никто другой из знаменитых покеристов не умел так грамотно привлекать к себе внимание – а стало быть, и популяризировать тот род деятельности, в котором подвизался. Slim немало потрудился, чтобы весть о его победе на WSOP облетела самые глухие уголки Америки: он активно сотрудничал с прессой, пробивался на телевизионные шоу, написал вместе с Bill G. Cox пособие по игре в покер Play Poker to Win, выпущенное в 1973 году и переизданное в расширенном и дополненном виде в 2005-м под названием Amarillo Slim's Play Poker to Win. В 1973-м же благодаря усилиям Amarillo телеканал CBS Sports впервые решил показать трансляцию WSOP миллионам американцев.

Хотя Preston родом из Арканзаса, его, как и Moss, смело можно считать техасцем – детские годы его прошли в городке Амарилло, в честь которого подросший Thomas и взял себе боевое прозвище.

Волей судьбы трое будущих чемпионов WSOP (Amarillo, Doyle Brunson и Brian «Sailor» Roberts) познакомились еще в молодости. Втроем они разъезжали по всей стране, состязались то там, то тут в покер (вообще, как мы видим, карьера бродячего покериста была очень притягательна для молодых американцев в 1940–1950-х) и отбивались от грабителей – а также от клиентов салунов и казино, которым казались сомнительными методы игры техасской троицы. Что поделать, как и в случае с юным Moss, мы не можем утверждать, что Slim, Brunson и Roberts никогда не поддавались соблазну шулерства. Это сейчас во всем покерном мире утверждаются нормы спортивной этики – ну а в XIX – первой половине XX века, да и куда позже, чуть ли не каждый известный нам человек, так или иначе связанный с покером, имел проблемы с законом и моралью. И не только по части чисто картежных грешков. Moss дружил с мафией, Binion бежал в Лас-Вегас из Техаса, чтобы не сесть в тюрьму за спекуляцию алкоголем и неуплату налогов (в конце концов техасские власти все же настигли Benny, и в последние десятилетия его жизни формально управляли игорной империей жена и пятеро детей Binion, хотя фактически всем по-прежнему руководил он). Что уж говорить о Bugsy Siegel, прославившем Лас-Вегас владельце казино Flamingo, мокрушнике-рецидивисте и отъявленном жулике, не способном вести себя прилично даже с собственными компаньонами.

Amarillo Slim, впрочем, сумел вляпаться в криминальную историю и в «цивилизованных» 2000-х: в 2003-м его обвинили в растлении малолетних, в том числе собственной внучки. Неизвестно, не были ли эти обвинения всего лишь издержками «политкорректной» истерии, однако они рассорили 75-летнего покериста и с семьей, и со многими из, казалось бы, верных друзей.

Но вернемся к покерным достижениям Slim. Он – обладатель 4 браслетов WSOP: помимо чемпионского 1972 года (No Limit Hold'em World Championship) – за выигрыш в No Limit Hold'em в 1974-м и дважды за выигрыш в его любимый вид покера Pot Limit Omaha, в 1985 и 1990 годах.

Amarillo сам организовал несколько покерных турниров: Amarillo Slim's Super Bowl of Poker (Суперкубок по покеру Амарилло Слим), бывший с 1980-го по 1990-й вторым по масштабу соревнованием после WSOP, и парочку более скромных чемпионатов в Сан-Сити (ЮАР) и Аделаиде (Австралия).

В 2003 году он выпустил автобиографическую книгу Amarillo Slim in a World Full of Fat People («Амарилло Слим в мире, полном толстых людей»). В названии – игра слов (ведь slim в переводе с английского значит «тонкий»), а в книге, кроме прочего, – рассказы о том, как Slim играл в покер с виднейшими людьми своего времени.

В 2007-м Amarillo создал свой веб-сайт, на котором выложил написанный совместно с Brent Riley справочник All In: An E-guide To No Limit Texas Hold'em.

В 2008 году знаменитый режиссер Milos Forman выпустил фильм Amarillo Slim с кинозвездой Nicolas Cage в главной роли.

 

Walter "Puggy" Pearson и Brian "Sailor" Roberts

 

Третий и четвертый чемпионы WSOP куда менее известны, чем их прославленные собратья.

Walter «Puggy» Pearson, победитель 1973 года, родился в штате Теннеси. В 17 лет добровольцем пошел в армию, во флот, где отслужил три срока и где, скорее всего, и пристрастился к покеру. Принимал в числе других сильнейших игроков участие в первом WSOP в 1970 году и реформировал систему покерных матчей – именно он изобрел структуру freezeout (буквально – «навылет»: игроки получают одинаковое количество фишек и не имеют права пополнять их количество по ходу дела; игра продолжается, пока за столом не останется один человек), используемую в турнирах WSOP c 1972 года.

Кроме чемпионского браслета WSOP 1973 Peаrson завоевал еще три трофея: за выигрыши в Limit Seven Card Stud в 1971 и 1973 году и в No Limit Hold'em все в том же судьбоносном для него 1973-м.

Умер Puggy в апреле 2006 года, в возрасте 77 лет.

О Brian «Sailor» Roberts помимо его победы на WSOP 1975 и многолетней дружбы с Brunson и Slim мы знаем следующее: он родился в начале 1930-х в захолустном даже по техасским меркам городке Сан-Анджело, до встречи с будущими коллегами служил, как и Pearson, на флоте, воевал в Корее. Свой первый и предпоследний браслет получил за год до того, как стал чемпионом, в состязании по No Limit Deuce to Seven Draw. Много болел, но, как уверяют современники, погубила его не столько болезнь, сколько добрая душа: Sailor не умел отказывать, когда его просили о помощи, и часто одалживал суммы, которые ему никогда не возвращали и которые пригодились бы ему самому на еду и врачей.

 

Doyle Brunson, наставник молодежи

 

Пятый победитель главного турнира World Series of Poker Doyle F. Brunson тоже родился в Техасе – в местечке Лонгворт в 1933 году. Получив ученую степень в университете Hardin-Simmons , какое-то время работал преподавателем. Мы не знаем, хорошим ли Doyle был педагогом, но покеристом он оказался великолепным. Вступив на многообещающую и опасную стезю покерного игрока, он не раз рисковал жизнью. В зрелости он вспоминал, как трудно было продолжать игру с ножом, приставленным к горлу, или под занесенной для удара бейсбольной битой…

В отличие от других знаменитых игроков его редко называют по прозвищу. Видимо, от боязни сконфузить – ведь звучит оно так: Texas Dolly (Техасская Долли). Дело вовсе не в недостатке у Brunson мужественности, а просто-напросто в том, что кто-то из комментаторов турнира однажды оговорился, произнося его имя.

Doyle дважды стал чемпионом WSOP – в 1976 и 1977 годах. Карточную комбинацию, с помощью которой он оба раза победил в финале, покеристы теперь так и называют – Doyle Brunson. Всего же, как мы уже говорили, он завоевал 10 браслетов по разным видам покера с 1976-го по 2005 год.

В 1978 году он на собственные средства выпустил свою Super/System, и по сей день считающуюся одной из лучших книг по покеру. В переработанное издание 2004 года вошли и главы, написанные другими покеристами: Bobby Baldwin, Mike Caro, David Sklansky, Chip Reese, Joey Hawthorne. Вторая книга Brunson, According to Doyle by Lyle Stuart, впервые вышла в 1984-м. В последующих переизданиях она называлась Poker Wisdom of a Champion. Обе эти книги могут служить учебным пособием для начинающих игроков. Видно, Brunson все-таки хороший педагог…

Совсем недавно, 3 июня этого года, газеты облетела сенсационная новость: 76-летний Doyle Brunson и 80-летний Amarillo Slim устроили в холле лас-вегасского отеля-казино Rio гонки на скутерах. И хотя битва, в которой победил Slim, затевалась ради потехи, этот случай убедительно доказывает, что если покер и не во все времена можно было считать спортом, лучшие покеристы всегда были – и остаются до седин – настоящими спортсменами.

 

Текст: Ада Джокер

 

Комментировать

Ответ на комментарий "":

   Забыли пароль?