Багси Сигель: потомок русских эмигрантов, основавший игорный Лас-Вегас

Багси Сигель: потомок русских эмигрантов, основавший игорный Лас-Вегас
У Лас-Вегаса две истории. Первая берет свое начало от основания города 15 мая 1905 года, вторая же началась 19 мая 1931 года: в тот день на территории штата Невада были разрешены азартные игры.

Невада еще с начала XX столетия прославилась как штат свобод и больших возможностей. Тут проходили считающиеся аморальными во всей стране молниеносные свадьбы и жестокие бои, победители которых получали денежное вознаграждение. Но вот собственно Лас-Вегас, городок в пустыне, у которого была масса проблем и перебои с водоснабжением, до 1945 года был известен мало. Заложил же фундамент мировой игорной столицы знаменитый американский гангстер Бенджамин Сигель. Родился Бенджамин 28 февраля 1906 года в семье русских евреев-эмигрантов в Вильямсбурге – еврейском квартале Нью-Йорка. Впрочем, жили на этой окраине Бруклина не только евреи, но и ирландцы, и итальянцы, и китайцы, и всех объединяла не национальность, а обыкновенная бедность. На то время в городе враждовали три банды, как бы сейчас сказали, этнические преступные группировки: ирландская, итальянская и еврейская. Начинал свою карьеру Сигель в возрасте 10 лет с банальных краж и обычного рэкета, и преуспел в этом.

Став старше, Сигель стал работать под началом Меира Лански, занимаясь вымогательством, угоном машин и азартными играми. В 1918 году Багси и его старшие товарищи совершили ограбление одного из банков и вынесли 8 тысяч долларов.

Вскоре их подростковая группировка привлекла внимание матерых криминальных боссов. В начале 1919 года во время игры в кости, которую организовали Лански и Сигель, на них совершила нападение группа незнакомых бандитов. Избив всех присутствующих, они передали слова гангстера Джо Массареи, что прибылью нужно делиться. Тем не менее Багси, оправдывая свое прозвище, не собирался уступать без борьбы. Он и его банда встретились с людьми Массареи и, несмотря на значительное численное превосходство противников, в драке одержали над ними верх. Хотя полиция задержала их за нарушение общественного порядка, Багси и остальные отделались небольшим штрафом.

Год за годом он поднимался по ступенькам карьеры гангстера, и уже к 15 годам его имя было на слуху у самых влиятельных гангстеров Нью-Йорка. В 18 лет он превратился в жгучего красавца ростом метр девяносто с густой черной шевелюрой и пронзительными голубыми глазами. Бенджамин Сигель по прозвищу Багси выглядел гангстером высшей категории, был обходителен с женщинами, одевался с иголочки, был атлетически сложен и бесстрашен.

В 30-х годах Багси был уже знаменит, знаменит настоящей «газетной» славой. Его фотографии частенько появлялись на первых полосах, когда речь шла о каком-нибудь преступлении. Но у полиции не было никаких улик. А с газетчиками Багси обращался по-свойски. Однажды в интервью, отвечая на прямой вопрос, сколько человек он убил собственноручно, Бенджамен Сигель посмотрел на репортера своими голубыми глазами и честно сказал: «Допустим, двенадцать». И спустя секунду добавил фразу, которая с тех пор стала крылатой: «Но не беспокойтесь, мы всего лишь убиваем друг друга».

В 1937 году Сигеля направили в Калифорнию, известив о его переводе контролировавшего эту территорию лос-анджелесского гангстера Джека Драгны. В тот же период он сделал своим помощником главаря одной из еврейских группировок по имени Микки Коэн. Сигель перевез на западное побережье и друга детства Мо Сидвея, а также свою семью, которая знала очень немногое об истинном роде его занятий.

Багси зажил на широкую ногу, поселившись в 35-комнатном особняке, арендованном у певца Лоуренса Тиббета за огромную сумму в 200 тысяч долларов. Будучи галантным с дамами и привлекательным внешне, он нравился женщинам и имел многочисленных любовниц. Одна из них, светская дама графиня Дороти Дифрассо, и его приятель-актер Джордж Рафт ввели его в кинематографическое общество. В число его любовниц входили старлетки Кетти Галлиан, Венди Барри и Мари Макдональд, которая носила красноречивое прозвище Тело. Кроме того, с ним водили знакомство актрисы Джин Харлоу (крестная мать его дочери Миллисент) и Лоретта Янг. Обосновавшись в Голливуде, Сигель начал с того, что взял под контроль профсоюз актеров-статистов и посредством этого получил возможность вымогать деньги у голливудских магнатов.

В Калифорнии у Сигеля появилась и постоянная пассия – Вирджиния Хилл, которая занималась перевозками контрабанды.

В то время существовали две крупные телеграфные компании, к услугам которых прибегали букмекеры, когда им было необходимо оперативно передавать клиентам результаты скачек. Задача, которую поручили Багси его боссы, состояла в том, чтобы вытеснить с этого рынка компанию Continental Wire Service и передать монополию Trans America Wire, которую контролировал Аль Капоне. Чтобы осуществить этот план, Сигелю, работавшему в контакте с людьми Драгны, потребовалось почти шесть лет.

К сорока годам Сигель, обладающий огромными капиталами, множеством коллекционных автомобилей и роскошных особняков, решает завязать с гангстерским прошлым. Говорят, что на этот шаг его подбила молодая любовница – актриса Вирджиния Хилл. Именно для своей пассии Багси собирается отстроить новый мир. И вот в 1945 году Багси Сигель начал строить в невадской пустыне с разрешения местных властей казино «Фламинго», названное в честь сценического псевдонима возлюбленной.

Газеты тех лет пестрили заголовками: «Багси сошел с ума», «Деньги, зарытые в песок», «Эксцентричный гангстер не знает, на что потратить капиталы» и многими другими.

В успех этого предприятия поначалу не верил никто. Более того, казино строилось даже не в центре городка, а в двенадцати милях от главной площади в совершенно пустынном месте. История же сохранила нам слова самого Сигеля: «Через несколько лет это место будет заполнено шикарными гостиницами». У Сигеля уже был опыт управления несколькими плавучими казино, которые находились на расстоянии 3 миль от американского побережья и, таким образом, не подпадали под юрисдикцию закона. Так или иначе, его увлекла идея открыть свое собственное казино и заняться в Неваде легальным бизнесом. Он уговорил своих друзей-гангстеров Мейера Лански и Лаки Лучиано вложить в дело 1 миллион долларов (первоначально задуманная стоимость отеля-казино). Позже сумма возросла до шести миллионов долларов. Начав строительство, Багси постоянно переделывал свое детище. Помимо этого, он откровенно воровал вложенные в проект деньги, создавая ложные счета или покупая один и тот же материал несколько раз. Он завел в нескольких европейских банках счета на имя Вирджинии Хилл и отправлял туда изъятые из строительства деньги. Бенджамин обещал инвесторам, что откроет «Фламинго» сразу после Рождества 1946 года. Хотя к намеченной дате казино не было достроено, оно все равно открылось в ночь на 26 декабря 1946 года.

Два самолета со звездами Голливуда прибыли в Лас-Вегас на открытие «Фламинго». Среди 40 приглашенных звезд были Кларк Фронтон, Лана Турнер и Джоан Кроуфорд. Так как отделка гостиничных номеров не была завершена, звездные гости, проведя какое-то время за карточными столами, разошлись ночевать по соседним отелям. Несмотря на рекламу казино, игроков было ничтожное количество. Во-первых, ко дню открытия не была достроена гостиница и людей просто негде было размещать, во-вторых, цены в казино были рассчитаны на элиту, а транспортная система была развита плохо. Закрылось казино 1 февраля 1947 года и вновь открылось ровно через месяц – уже с гостиницей в 200 номеров. Также были проведены специальные мероприятия по привлечению игроков. С этого момента «Фламинго» стало приносить ощутимый доход и считаться «королевой Лас-Вегаса» на многие годы.

Однако это не спасло Багси. Еще со времени строительства мафия заинтересовалась оттоком денег из «Фламинго». Лаки Лучиано позже сказал своему биографу, что судьба Багси была решена в декабре 1946 года, когда было обнаружено, что Вирджиния вносила деньги в швейцарский банк. Поздним вечером 20 июня 1947 года Багси Сигель сидел у окна на первом этаже в квартире Вирджинии, которая отправилась на несколько недель в турне по Европе, и курил сигару. Раздался тихий стук в окно. Он подошел поближе – и стекло разлетелось на мелкие осколки. Первая пуля попала в плечо, вторая – в голову. Спустя двадцать минут в казино «Фламинго» вошли двое. Они назвали свои имена и заявили, что отныне именно они – владельцы этого заведения. Убийство осталось нераскрытым. На похороны Сигеля пришли только немногочисленные родственники – никто из его бывших подельников не захотел присутствовать, равно как и Вирджиния Хилл, которая в то время была в Европе. А спустя год название «Лас-Вегас» прогремело по всей Америке, и шесть миллионов долларов, которые были вложены в строительство, вернулись десятками и сотнями миллионов долларов. Если точнее, 500 баксов в секунду, 15–16 миллиардов в год. В Лас-Вегасе начался «сезон золотых дождей», который не прекращается до сих пор. Сегодня «Фламинго» превратили в некое подобие дома-музея, с рабочим кабинетом Багси Сигеля и золотой табличкой на стене: «Основано Бенджаменом Сигельбаумом в 1946 году». Его казино в 80-х годах было полностью перестроено и в настоящее время принадлежит корпорации Harrah's Entertainment.

Текст: Ольга Виноградова

 

Комментировать

Ответ на комментарий "":

   Забыли пароль?

игра в предыдущих номерах журнала: