Джонни Мосс: король покера

Джонни Мосс: король покера
В самом знаменитом казино Лас-Вегаса «Подкова Бенни Биниона» открыт зал славы, где увековечены имена наиболее известных игроков в покер. Возглавляет этот список Джонни Мосс, человек, отдавший покеру 80 лет жизни и вдохновивший Бенни Биниона на создание знаменитых турниров «Мировой Серии Покера» (WSOP), победителем которых Джонни становился три раза, – рекорд, долго остававшийся недостижимым.

Его называли «Великим стариком», его считали живой легендой, чтобы сыграть с ним партию, люди приезжали со всего света и садились за покерный стол без всякой надежды выиграть, просто для того чтобы потом с гордостью рассказывать своим знакомым: «Я играл с самим Джонни Моссом!»

Джонни Мосс родился 14 мая 1907 года в городке Маршалл, штат Техас. Вскоре после появления малыша на свет семью начали преследовать неудачи: отец, Джон Харди Мосс, потерял работу представителя шерифа и был вынужден вместе с женой и новорожденным сыном отправиться в долгое и изнурительное путешествие в поисках лучшей доли. в дороге от приступа аппендицита умерла мать Джонни – малышу было тогда всего три месяца, и до Далласа, где Моссу-старшему наконец предложили работу, отец и сын добрались уже только вдвоем... Джон Харди устроился монтером в телефонную компанию и какое-то время в его маленькой семье все было благополучно. Однако злой рок снова нанес удар – однажды в результате несчастного случая на работе Мосс-старший потерял ногу. Прожить на пенсию по инвалидности оказалось невозможно, семья снова осталась без средств к существованию, и, чтобы не умереть с голоду, малышу Джонни пришлось оставить начальную школу и устроиться работать разносчиком газет.

Почти все время мальчик проводил на улице, предоставленный сам себе, такой образ жизни чреват многими опасностями и сомнительными знакомствами, которых Джонни не мог да и не хотел избежать. Очень скоро он свел дружбу с темными личностями – авантюристами и мошенниками, подпольными игроками в покер. в те годы азартные игры в Америке были запрещены, и в покер играли нелегально, чаще всего ночами, прячась от полиции на городских задворках, в клубах с дурной репутацией. Все свободное время Джонни проводил с новыми друзьями, охотно учившими мальчишку играть в покер. «Они рассказывали мне, как обманывать, – вспоминал позже Джонни Мосс. – Но также они давали мне и уроки защиты от жульничества».

Все друзья и знакомые Джонни, ютившиеся в бедных городских кварталах, едва сводили концы с концами, и только у игроков в покер всегда водились деньги, только они вели веселую, интересную жизнь, не обремененную тяжелой работой, и не задумывались о хлебе насущном. Конечно, прозябающему в нищете мальчишке такая жизнь казалась весьма заманчивой, и он задался целью стать таким же, как эти лихие парни, – научиться хорошо играть в покер и зарабатывать этим на жизнь.

Джон Мосс-старший, разумеется, не был доволен тем, что его сын пропадает в игорных клубах, он считал, что Джонни не мешало бы найти какую-то постоянную работу. Джонни же уверял отца, что покером сможет заработать больше, гораздо больше, чем на любой работе, которую смог бы найти. Он верил в себя. Но отец стоял на своем, он считал, что сыну необходим стабильный заработок. в 1923 году, когда Джонни исполнилось 16 лет, ему удалось достичь с отцом компромисса по этому поводу: владелец клуба «Выдра», где Джонни давно уже был завсегдатаем, нанял его на работу, за три доллара в день юноша должен был присматривать за игроками, следить за тем, чтобы не нарушались правила. Зарплата эта вскоре стала чем-то символическим, – Джонни быстро постигал секреты покерного мастерства и часто выигрывал, порой зарабатывая в день до 500 долларов. и отец уже не заговаривал с ним о том, что игра в покер – это глупость и баловство...

В 1925 году произошло событие, которое кардинальным образом изменило жизнь Джонни и даже на некоторое время отвлекло его от игры. Однажды он познакомился с Вирджи Энн Мозер, милой девушкой, работавшей в аптеке неподалеку от клуба «Выдра», и влюбился так сильно, что едва не позволил ей сделать то, что когда-то так хотелось Джону Моссу-старшему...

Сама Вирджи не была противницей азартных игр, напротив, покер был девушке интересен, ей очень нравилось наблюдать за тем, как играет Джонни, – тем более что уже тогда он почти всегда выигрывал. Против был ее отец, человек серьезный и рассудительный, который был крайне недоволен образом жизни жениха своей дочери, да и в силу своего положения, – он был полицейским, – не мог мириться с «пагубным пристрастием» Джонни к игре, ведь покер был запрещен!

Из любви к Вирджи Джонни пришлось уступить ее отцу: он устроился на работу водителем грузовика, и только тогда получил от сурового полицейского разрешение жениться на его дочери. Свадьба состоялась 1 мая 1926 года.

Джонни сделал то, что от него требовали, но окончательно бросить покер он не мог, это было выше его сил, и теперь он проводил в игорном клубе все свои выходные, а частенько и ночи напролет. Вирджи видела мужа совсем редко, и это совершенно ее не устраивало, в конце концов девушка решилась на серьезный разговор с Джонни, он должен был выбрать что-то одно – или покер, или работу водителя – и хотя бы какое-то время проводить с ней дома. в конце концов они уже были женаты, и отец Вирджи не мог ставить условия. Конечно же, Джонни выбрал покер!

Джонни оставил работу водителя и вернулся к игре, но как раз в это время клуб «Выдра» был закрыт властями, и Джонни решил стать так называемым дорожным игроком, – разъезжать по всей стране и играть везде, где представится возможность, зарабатывая покером на жизнь. Сидеть без дела ему было теперь совершенно невозможно, Вирджи ждала ребенка, и Джонни ни за что не допустил бы, чтобы его семья нуждалась.

Вместе с двумя друзьями Джонни Мосс сел в старенький «кадиллак» и отправился колесить по Америке в поисках хорошей игры. Теперь Вирджи видела своего мужа еще реже, но зарабатывал он теперь гораздо больше, чем когда работал водителем грузовика, и она не жаловалась.

Пожалуй, это был самый интересный период в жизни Джонни Мосса, хотя и чрезвычайно опасный. Шел 1928 год, «дорожные игроки» были вне закона. Их преследовали власти, плюс ко всему на них охотились бандиты, желавшие отобрать выигрыш, поэтому Джонни и его друзья нигде не появлялись без оружия, в их машине всегда был целый арсенал: мощная винтовка, обрез и несколько револьверов. Защитить их было некому, кроме них самих, – и они защищались. Когда могли. а когда не могли, то расставались с выигранными деньгами, часто сила была не на их стороне. Когда Джонни Моссу задавали вопрос, приходилось ли ему убивать, он отвечал уклончиво: «Не знаю, умер ли он». в наше время это шокирует журналистов, но в те годы отношение к жизни и смерти было гораздо проще.

«Я провел множество игр честно, – вспоминал Джонни Мосс. – Но, зная шулерские приемы, я много повидал обмана за то время. Как-то ночью я играю в маленьком городке – я не помню где, возможно в штате Оклахома, – и вижу, что они оборудовали игровую комнату на потолке зрачком для подглядывания. Поэтому я достаю свой пистолет – всегда носил с собой оружие в те дни – и говорю: «Теперь, ребята, я выпущу пулю в потолок или вы пойдете и спустите вашего мальчика вниз без вреда». Они подумали, что я блефую. Закончилось все пулей в заднице того парня».

Таких интересных случаев, смешных и печальных, Джонни мог бы рассказать великое множество, ведь он появлялся везде, где «был хороший покер», с большими ставками, а это значит, что страсти вокруг игры бушевали нешуточные. Он исколесил богатые нефтяные города восточного Техаса. Он побывал и в Оклахоме, и в Арканзасе, и в Луизиане, и в Айове, к началу 40-х годов заработав приличное состояние и, самое главное, – славу лучшего игрока в покер.

В 1943 году, когда после нападения японцев на Пирл-Харбор США вступили во Вторую мировую войну, Джонни Мосс отправился в армию и прослужил во флоте до 1945 года, после чего снова вернулся к покеру.

Азартные игры давно уже были легализованы, теперь жизни и свободе игроков ничего не угрожало и можно было играть в покер по-настоящему профессионально. Старый друг детства Джонни, с которым они когда-то вместе продавали газеты и с завистью наблюдали за игроками в покер, Лестер Бенни Бинион, купил в Лас-Вегасе казино «Подкова» и быстро добился процветания. Бенни ввел множество полезных новшеств, в частности, долгое время только в его казино шла игра на большие ставки, привлекая серьезных людей.

Именно Бенни и организовал ту легендарную игру Джонни Мосса с Ником Данделосом, которая навсегда вошла в анналы истории покера.

Ник «Грек» Данделос был столь же знаменит, как и Джонни Мосс, он считался непревзойденным игроком, победить которого было чрезвычайно сложно. Выросший в довольно обеспеченной семье и никогда не знавший нужды, Ник не особенно заботился о деньгах, играл он не ради материальной выгоды, а ради самой игры, – главное, чтобы было интересно. Приехав однажды в Лас-Вегас, Ник явился в казино Бенни Биниона и сделал ему необычное предложение: он захотел вызвать кого-нибудь на своеобразную покерную дуэль, в которой противники должны будут играть «до конца», без права все бросить и уйти. Биниону эта идея понравилась, он тут же связался с Джонни Моссом и предложил ему поучаствовать в необычном состязании. Разумеется, Джонни согласился.

Игра началась в январе 1949 года и продолжалась пять месяцев почти без перерывов – игроки оставляли покерный стол только для того, чтобы немного поспать. Начав с пятикарточного стад-покера, Джонни Мосс и Ник Данделос за все время турнира разыграли, пожалуй, все виды покера. Миллионы долларов переходили от одного к другому, страсти все больше накалялись, только вот кипели они не за карточным столом, – противники неизменно сохраняли хладнокровие, – а вокруг него, потому что дуэль между двумя великими игроками превратилась в своеобразное шоу. Одним из условий Биниона было то, чтобы турнир проходил открыто и каждый, кому это было интересно, мог наблюдать за ним. Толпы туристов являлись в казино «Подкова» просто для того, чтобы понаблюдать за игрой, и до самого конца никто не мог предсказать, чем же она закончится.

В конце концов победил Джонни Мосс. Сколько точно он выиграл у Ника Данделоса, теперь уже никто не знает, но ходят слухи, что речь шла о 4 миллионах долларов. Игра закончилась, когда Ник произнес свою ставшую знаменитой фразу: «Мистер Мосс, я вынужден позволить вам уйти», означавшую то, что он признает себя проигравшим.

После этой победы Джонни Мосс окончательно утвердился в статусе «короля покера» и подтверждал этот титул еще не однажды. в 1970 году на основе всеобщего голосования он стал чемпионом первого турнира WSOP и после побеждал еще дважды – в 1971 и в 1974 годах. Побеждал бы и дальше, но возраст давал о себе знать. Портилось зрение, да и ум начал терять остроту...

Еще в 50-х Джонни приобрел недвижимость в городке Одесса, штат Техас, и остаток своей жизни он путешествовал между домом, где жила его семья, и Лас-Вегасом. Джонни сдержал данное когда-то себе обещание – его семья жила в достатке, и он неоднократно с гордостью говорил о том, что сделал Вирджи «миллионершей», хотя случалось и такое, что он забирал у жены деньги сразу же после того, как давал, если они были нужны ему для игры. Однажды Джонни дал жене 200 тысяч долларов на покупку дома и тут же забрал их снова. Зная о большой вероятности повторения подобного безобразия, Вирджи с тех пор нередко утаивала от мужа деньги, заявляя, что уже вложила их в дело и никак не может получить обратно. Они с Джонни прожили долгую и счастливую жизнь и почти никогда не ссорились, наверное потому, что хорошо понимали друг друга и умели принимать действительность такой, как она есть.

Джонни Мосс умер в 1997 году в возрасте 89 лет, до последних дней сохраняя чувство юмора и любовь к покеру. Он называл себя старым занудой и заявлял, что таких как он следует отстреливать после того, как им исполняется шестьдесят. На кресле-каталке, оснащенном клаксоном, с помощью которого он расчищал себе дорогу, Джонни разъезжал по казино «Подкова», наблюдая за игрой и нередко принимая в ней участие. Пользуясь тем, что за очками с чудовищно толстыми стеклами не было видно его глаз, он нередко притворялся спящим, тогда как на самом деле внимательно следил за игрой и вступал в нее в нужный момент – чтобы неизменно победить. и его гораздо более молодые соперники каждый раз с изумлением наблюдали за тем, как фишки, которые только что принадлежали им, потихоньку переходят на ту половину стола, где расположился дряхлый полуслепой старик. «Я всего лишь любитель, жалкий сосунок, – с улыбкой говорил Джонни Мосс журналистам, – мне далеко до настоящего мастерства. Но все же кое-чего я добился. Не так ли?»

 

Текст: Татьяна Умнова

Комментировать

Ответ на комментарий "":

   Забыли пароль?

игра в предыдущих номерах журнала: