Джек «Treetop» Штраус:«Все, что вам нужно, – это фишка и стул»

Джек «Treetop» Штраус:«Все, что вам нужно, – это фишка и стул»
Победитель Главного события WSOP 1982 не хотел быть «публичной персоной». Он не пускал досужих журналистов в свою частную жизнь, не любил давать интервью и рассказывал о себе неохотно и мало. И тем не менее привлекал к себе всеобщее внимание, где бы ни появлялся. И неудивительно – ведь росту в нем было 197 сантиметров. Джек Штраус, обогативший покерный фольклор целой коллекцией крылатых выражений, умер, при всей своей нелюбви к публике, на виду у десятков зрителей, во время напряженной игры в одном из казино Лас-Вегаса.

Лев среди овец

Джек Штраус родился 16 июня 1930 года в городе Сан-Антонио, штат Техас. Основной причиной, побудившей его взять в руки карты, стал, скорее всего, обычный подростковый бунт. Отец Джека был смиренным тружеником, во всем уповавшим на Господа, и азартные игры в семье, где царила милая патриархальная скука, естественно, находились под строжайшим запретом. В зрелости Штраус-младший взял себе в качестве девиза гордое изречение: «Лучше прожить один день львом, чем всю жизнь овцой». Увы и ах, своего почтенного родителя он, по всей видимости, не причислял ко львам. Однако чувства домочадцев он в юности старался щадить. Во всяком случае, мама с папой узнали, что их мальчик «сбился с пути истинного», только когда он купил на выигранные деньги автомобиль. 16-летний Джек, на тот момент даже не имевший водительских прав, некоторое время прятал машину, паркуя ее в нескольких кварталах от своего дома, но тайное все же стало явным.

Несмотря на ранний старт, в «большой покер» Штраус пришел уже в достаточно солидном возрасте. После школы он поступил в Техасский университет A&M в Колледж-Стейшене, где получил степень по менеджменту, которая позволила ему работать преподавателем. По воспоминаниям друзей, Джек навсегда остался верен классическому имиджу чудаковатого профессора. О том же свидетельствуют фотографии: клетчатые пиджаки, топорщащиеся на широких плечах, всклокоченные борода и волосы с проседью, обманчиво рассеянное выражение лица. Привычный образ прекрасно помогал Штраусу дурачить не подозревавших об опасности партнеров – в блефе ему не было равных. Как-то раз в начале игры в безлимитный холдем, имея на руках разномастные семерку и двойку, то есть комбинацию, хуже которой трудно и придумать, он сумел убедить противника в своем преимуществе. Этот эпизод вошел едва ли не во все учебники по покеру, а также в фильм о Стю Ангере (правда, там он приписан другому игроку, что, в общем-то, несправедливо). «Профессор» утверждал, что не постеснялся бы обчистить и родную бабушку, если бы, конечно, ей вздумалось сесть вместе с ним за стол.

Чемпион Мировой серии

Свою карьеру профессионального покериста Джек Штраус, как и многие его коллеги, начал, разъезжая по дорогам Техаса и Оклахомы и играя где придется. В начале 70-х он переселился в Лас-Вегас и впервые принял участие в World Series of Poker. В 1972-м дошел на Главном событии до финишного стола, заняв по итогам игры 4-е место, и вышел на 5-е место в турнире по своему любимому безлимитному холдему. («Лимитный покер – это наука, а безлимитный – искусство. В лимитном покере вы стреляете в мишень. В безлимитном мишень оживает и стреляет в вас», – говаривал он.) В 1973-м снова оказался за финальным столом, отличился в безлимитном холдеме (на этот раз заняв 3-е место) и, что куда более важно, завоевал свой первый браслет – за победу в турнире по дро от 2 до 7.

Затем последовал перерыв на восемь лет. Конечно, это вовсе не означает, что Джеку наскучил покер. Просто, вопреки своему прозвищу (Treetop – «Великан», а в буквальном переводе с английского – «верхушка дерева»), он не страдал гигантоманией и большим турнирам предпочитал игры на наличные, скромный масштаб которых не мешал ему получать ощутимые доходы. По мнению современников, Штраус вообще не был, что называется, «турнирным игроком» и чувствовал себя гораздо увереннее в кэш-играх.

Тем не менее в 1981 году Штраус вернулся на WSOP и взял второй приз в турнире по дро покеру. А через год одержал свою главную победу и стал героем покерной легенды. Легенда эта, как водится, успела обрасти множеством подробностей и вариаций, поэтому уже невозможно сказать с точностью, что именно произошло 10 мая 1982-го в лас-вегасском казино. Доподлинно известно следующее: Джек, пойдя ва-банк то ли за финальным столом, то ли в первый же день турнира, остался без фишек и уже собирался покинуть зал, как вдруг кто-то из зрителей заметил, что последняя фишка игрока завалилась под салфетку. Благодаря этому глазастому наблюдателю и этой фишке достоинством в 500 долларов Штраус завоевал первенство, 520 000 призовых и второй браслет World Series of Poker, хотя организаторы колебались, прежде чем разрешить ему продолжить игру.

Это событие породило самый знаменитый афоризм Джека Штрауса: «Все, что вам нужно для победы, – фишка и стул». По-английски два ключевых слова звучат более эффектно: chip and chair.

Успех окрылил Джека настолько, что спустя несколько месяцев он организовал в Лас-Вегасе чемпионат собственного имени – Annual Jack Straus World Match Play Championships, за призы которого охотно сражались лучшие покеристы: Дойл Брансон, Чип Риз, Стю Ангер.

Он больше не достигал сколько-нибудь значимых результатов в WSOP. Но в 1983–1986 годах часто играл на проводящихся в Лас-Вегасе турнирах серий Amarillo Slim's Superbowl Of Poker и Stairway To The Stars и несколько раз занимал первые места в состязаниях по безлимитному холдему и омахе.

Мнимый затворник

Известный игрок и комментатор World Poker Tour Майк Секстон поведал, что был свидетелем, как однажды перед входом в Binion’s Horseshoe к Штраусу привязался бедолага, плакавшийся на неудачи и просивший ссудить его деньгами. Джек небрежно кинул парню пару фишек достоинством по 25 долларов, а когда тот удалился, в ответ на недоуменные расспросы Майка сказал: «Я не знаком с ним, если бы я его знал, он получил бы от меня 100 баксов». Правда, очень похожую историю рассказывают и о Стю Ангере… Однако одно из высказываний Штрауса гласит: «Если деньги значат для вас много – забудьте о покере, ведь тогда, крупно проиграв, вы рискуете уже не оклематься. Деньги нельзя взять с собой на тот свет; за пять лет купюры могут потерять свою ценность. Они нужны лишь для того, чтобы тратить их на радость себе и другим. Если бы Бог хотел, чтобы мы держались за деньги, он приделал бы к ним ручки». За Джеком-Великаном не числится таких головокружительных выигрышей и проигрышей, как за другими именитыми покеристами, но, как и большинство из них, он относился к долларам легко. Люди вроде отца Джека, добропорядочные «муравьи», обычно рассуждают так: «стрекозам» деньги достаются чересчур легко, оттого они их и не ценят. Но можно посмотреть на дело с другой стороны. Полная превратностей жизнь, которую ведут игроки, показывает им: то, что принято считать долговечным и надежным, – хрупко и бренно. А значит, не стоит гнаться за фантомами, сотворять себе кумира и скупердяйничать.

Штраус, как мы уже говорили, чуждался прессы и не любил назойливого интереса к своей личности, чем и заслужил репутацию затворника. Но затворником отнюдь не был, как не был и педантичным занудой, безразличным ко всему, кроме карт.

Всю жизнь он занимался спортом: в студенческие годы любил играть в баскетбол, позднее в гольф. По свидетельствам близких, это было для него настоящей страстью, а не только способом поддерживать тело в хорошей физической форме.

Джек восхищался писателем Эрнестом Хемингуэем и по его примеру ездил в Африку охотиться на львов. Из вояжа в Мозамбик он вернулся с трофеем: лапой собственноручно убитого хищника. Штраус распорядился подвесить звериную конечность на цепь и начертать на ней вышеупомянутое изречение о львах и овцах. С тех пор это странноватое украшение сделалось его талисманом.

Умер он рано, в возрасте 58 лет, и смерть его стала еще одной легендой. Мольер, драматург и актер, скончался на сцене, играя в своей пьесе «Мнимый больной». Джек Штраус, покерист, не пережил сердечного приступа, случившегося с ним в один из августовских дней 1988 года в Лос-Анджелесе, в Bicycle Casino, где шла игра на большие ставки.

В том же 1988-м портрет Джека Штрауса появился в Зале славы покера в Binion’s Horseshoe Hotel.

Текст: Ада Джокер

 

 

Комментировать

Ответ на комментарий "":

   Забыли пароль?